โชริวแนะนำตัวไม่ทันไร สัตว์ปีศาจก็กระโจนลงมาจากหลังคา หมายจะปลิดชีวิตโยโกะ
คราวนี้มันมาเป็นฝูง ทั้งโชยู และคิงเก็น
โชริวพยายามตั้งรับไว้ แล้วบอกกับโยโกะว่า ปกติแล้ว สัตว์ปีศาจจะไม่รุมทำร้ายเป็นฝูงแบบนี้
จะต้องมีตัวหัวหน้าที่คอยควบคุมพวกมันอยู่แน่
โยโกะมองขึ้นไปบนหลังคา เธอเห็นสัตว์อสูรตัวหนึ่ง ยืนควบคุมฝูงสัตว์ปีศาจอยู่
โยโกะไม่รอช้า เธอกระโดดขึ้นไปฟันมันทันที เมื่อฆ่าตัวหัวหน้าได้ พวกสัตว์ปีศาจที่เหลือก็หนีไป
แต่การที่โยโกะฟันสัตว์อสูรเมื่อครู่ ส่งผลกระทบไปยังโครินด้วย เพราะนางเป็นคนควบคุมสัตว์อสูรทั้งหมด
ร่างกายนางแย่เต็มทีแล้ว โรคร้ายกำลังคุกคามนางขึ้นทุกที
โครินบอกให้อิไซหนีไปซะ ตอนนี้สัตว์อสูรของนางเหลือแค่อิไซกับกาโจ ขอแค่อิไซกับกาโจรอดก็ยังดี
แต่อิไซปฏิเสธ ไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้น อิไซก็จะอยู่เคียงข้างโครินเสมอ


สัตว์ปีศาจกระโจนลงมา


โยโกะโดดเข้าฟันตัวหัวหน้า


โรคร้ายกำลังคุกคามโคริน

โชริวพาโยโกะเข้ามาในโทริเน็น สาวใช้ออกมาต้อนรับเขาและถามถึงเรื่องที่ปีศาจบุกเมือง
แต่โชริวไม่พูดอะไร บอกเพียงแค่ว่า เขามีแขก
ราคุชุนรอโยโกะอยู่ข้างนอก เขาไม่กล้าเข้าไปเพราะคิดว่าตัวเองมีหน้าที่แค่ส่งข่าวเท่านั้น ไม่ควรตีตัวเสมอกษัตริย์
โยโกะตามโชริวเข้าไปคนเดียวอย่างเลี่ยงไม่ได้
หัวหน้าสาวใช้รินน้ำชาให้โชริว นางเรียกเขาว่า ท่านฟูคัง และถามว่าต้องการอะไรอีกไหม
แต่โชริวส่งสัญญาณให้นางออกไป โยโกะงงกับชื่อฟูคังมากจึงเอ่ยปากถาม
คำตอบที่ได้คือ เมื่อมาอยู่ในเมือง เขาก็ต้องปลอมตัว ต้องปิดบังฐานะที่แท้จริงของตนไว้ ก็เลยใช้ชื่อว่าฟูคัง
โชริวอธิบายถึงเรื่องที่เขาปกครองประเทศมา500ปี
เมื่อเขาครองราชย์ ก็ได้เป็นอมตะ และอายุของเขาหยุดอยู่ที่30ปี

โชริวคว้าดาบของโยโกะและดึงมันออกมาจากฝักดาบ
ทำให้โยโกะแปลกใจ เพราะที่ผ่านมาไม่เคยมีใครชักดาบออกมาได้นอกจากเธอเอง
โชริวอธิบายว่า เพราะฝักดาบตายแล้ว
ดาบนี่มีพลังของน้ำ จะสะท้อนภาพลวงตาเมื่อมันอยู่ใกล้น้ำ
ภาพลวงนี้จะแสดงถึงความในใจของเจ้าของดาบ
หากเจ้าของดาบควบคุมมันได้ มันก็จะเปลี่ยนรูปร่างไปตามที่เจ้าของต้องการ
สามารถมองเห็นอดีต-อนาคต หรือคาดคะเนเหตุการณ์ล่วงหน้าได้จากดาบ
แต่ถ้าเจ้าของดาบไม่เข้มแข็งพอ ภาพลวงนั้นก็จะเข้าควบคุมเจ้าของดาบเสียเอง
ส่วนฝักดาบทำมาจากลิงปีศาจชื่อว่าซุยงูโต สามารถอ่านใจเจ้าของได้
ถ้าเจ้าของเกิดความคิดฟุ้งซ่าน มันก็จะล่อลวงและเข้าควบคุมจิตใจเจ้าของ
ดังนั้น ตัวดาบจึงมีหน้าที่ผนึกฝักดาบไว้ คอยถ่วงดุลย์ซึ่งกันและกัน
ทั้งหมดนี้เป็นเรื่องที่โชริวได้ยินมาจากกษัติรย์เคหลายราชวงศ์ก่อนนานมาแล้ว
ดาบนี้เป็นสมบัติประจำอาณาจักรเค


โชริวดึงดาบออกมา



โยโกะบอกว่า เพื่อนของเธอคิดว่าเธอเป็นกษัตริย์เค ต้องเป็นเรื่องเข้าใจผิดแน่ๆ
โชริวอธิบายว่า การที่เธอใช้ดาบนี้ฆ่าปีศาจได้ นั่นเป็นข้อพิสูจน์แล้วว่าเธอเป็นกษัตริย์
เพราะดาบนี้จะไม่มีใครดึงออกมาจากฝักได้ ถ้าคนนั้นไม่ใช่เจ้าของที่แท้จริง
แต่เมื่อครู่ที่เขาดึงดาบออกมาได้ เพราะฝักดาบตายแล้ว
ดาบนี้ยังไม่สมบูรณ์เพราะฝักดาบตายไป หากเธอชุบชีวิตให้ฝักดาบ มันจะใช้ได้ดีดังเดิม
แต่ก่อนหน้านั้นเธอควรจะครองบัลลังก์เสียก่อน
โยโกะรีบท้วงถึงเรื่องที่เธอต้องเป็นกษัตริย์ แต่ทันใดนั้น โรคุตะก็เดินเข้ามา
เมื่อโยโกะเห็นเขาถอดผ้าคลุมหัว โยโกะก็จำได้ทันทีว่าเธอเคยเจอเขาที่ญี่ปุ่นมาก่อน


โยโกะจำโรคุตะได้

โชริวแนะนำโรคุตะในฐานะของเอ็นคิ และแนะนำโยโกะในฐานะกษัตริย์เค
โรคุตะบ่น ว่าทำไมโยโกะถึงไม่ไปยังอาณาจักรและทำหน้าที่ของตัวเองซะ ปล่อยให้เขาตามหาจนวุ่น
โชริวขัดจังหวะการสนทนาของทั้งสองโดยพูดว่าเขาจะพาโยโกะไปยังวังของเขาเพื่อความปลอดภัยของเธอเอง
ทั้งสามออกจากโทริเน็น โยโกะวิ่งไปหาราคุชุน เธอจะพาเขาไปด้วย
แต่ราคุชุนปฏิเสธ เพราะโยโกะนั้นสูงส่งเกินกว่าตัวเขาจะเอื้อมถึง นั่นทำให้โยโกะโกรธมาก
โยโกะบอกว่า ยังไงเธอก็คือเธอไม่ว่าจะอยู่ในฐานะไหน
ทั้งๆที่เธออุตส่าห์เป็นเพื่อนกับราคุชุนแล้ว ทั้งๆที่เธอเป็นพรายทะเล
แต่ราคุชุนก็ไม่รังเกียจเธอ และยกโทษให้เธอเมื่อเธอทิ้งเขาไป
ณ ตอนนี้ โยโกะไม่ได้ไกลเกินเอื้อมเลย เธอกับเขาอยู่ห่างกันแค่2ก้าวเท่านั้นเองไม่ใช่หรือ
ราคุชุนเงียบไปพักหนึ่งก่อนที่จะพูดว่า ไม่จริงหรอก
สำหรับก้าวของเขา มัน3ก้าวต่างหาก
แล้วราคุชุนก็เดินไปหาโยโกะ ด้วยระยะ3ก้าวจริงๆ โยโกะตื้นตันใจมาก โผเข้ากอดราคุชุนทันที
ราคุชุนตกใจมาก ย้ำว่าให้โยโกะสงวนตัวไว้บ้าง แต่อาการดีใจทำให้โยโกะเก็บท่าทีไม่อยู่



"สำหรับข้า มัน3ก้าวต่างหาก"


โยโกะลืมตัวโผเข้ากอดราคุชุนอีกครั้ง

โยโกะเดินทางมาถึงวังของโชริว โดยขี่สัตว์อสูรที่เรียกว่าซูกุมา
วังนี้ตั้งอยู่ในภูเขาที่สูงเสียดฟ้า
บันไดทางเข้าวังก็เป็นบันไดหลายขั้น แต่เมื่อก้าวเพียงก้าวเดียวก็ถึงยอดบนสุดของบันไดได้อย่างง่ายดาย
โยโกะได้กลิ่นเกลือ จึงวิ่งออกไปดูตรงระเบียง สิ่งที่เธอเห็นคือทะเล
ทั้งๆที่ตอนนี้เธออยู่บนถูเขาที่สูงเสียดฟ้านี่แท้ๆ
โลกนี้มีอะไรแปลกประหลาดพิสดารมากมายเหลือเกิน


โยโกะเดินทางไปพระราชวังของโชริวโดยขี่ซูกุ


วังของโชริว


โชริวให้โยโกะไปอาบน้ำแต่งตัว เมื่อโยโกะอาบน้ำเสร็จก็เดินมาที่ห้องโถง
ก็พบว่ามีคนของโชริวชื่อ โย ชูโค และชายหนุ่มคนหนึ่งยืนรอเธออยู่ก่อนแล้ว
โยโกะไม่เห็นราคุชุน จึงถามว่าเพื่อนเธอไปไหน
ชูโคชี้มาที่ชายหนุ่มคนนั้น โยโกะนึกขึ้นได้ว่าราคุชุนเป็นพวกครึ่งสัตว์ เขาสามารถกลายร่างเป็นมนุษย์ได้
โยโกะถึงกับหน้าแดงแป๊ด เมื่อนึกได้ว่าเธอกอดเขาไปตั้ง2ครั้ง นี่เป็นเหตุผลที่ราคุชุนบอกให้โยโกะสงวนตัว
ราคุชุนไม่ค่อยชอบกลายร่างเป็นคนนัก เขาบอกว่ามันต้องใส่เสื้อผ้าเลยไม่ค่อยสบายตัว
แต่ว่าชูโคขอให้เขาเข้าเฝ้าโชริวอย่างสุภาพ ก็เลยต้องกลายร่างแบบนี้


โยโกะอาบน้ำ


เมื่อเดินออกมาโยโกะไม่เห็นราคุชุนแต่กลับเห็นชายหนุ่มคนหนึ่งแทน


โยโกะหน้าแดงเมื่อรู้ว่าราคุชุนคือชายหนุ่มคนนั้น

ชูโคพาโยโกะกับราคุชุนไปยังห้องรับรอง
โรคุตะเล่าว่า ตอนนี้ กองทัพของโจเอเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ
จำนวนสัตว์ปีศาจก็เพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆเช่นกัน ประชาชนก็หวังให้โจเอช่วย
โจเอเป็นราชินีปลอม แต่ผู้คนเชื่อว่านางเป็นตัวจริงเพราะเห็นเคคิอยู่กับนาง
แต่โรคุตะเห็นที่เขาของเคคิมีตัวอักษรซึ่งสะกดเคคิไม่ให้พูด ไม่ให้คืนร่าง และบังคับสัตว์อสูรไม่ได้
จะต้องมีกษัตริย์จากอาณาจักรอื่นใช้ให้กิเลนของตนทำเรื่องเช่นนี้แน่
โชริวบอกให้โยโกะหาทางช่วยเคคิ แต่โยโกะไม่ได้คิดที่จะเป็นกษัตริย์
เธออยากกลับบ้าน กลับโลกของเธอเอง
โชริวจึงอธิบายความสัมพันธ์ของกษัตริย์กับกิเลนให้ฟัง


โยโกะและราคุชุนฟังเรื่องที่โชริวเล่า

โลกนี้มีทั้งหมด12อาณาจักร กษัตริย์เป็นผู้ถูกเลือกจากสวรรค์โดยผ่านทางกิเลน
เรียกคนที่จะมาเป็นกษัตริย์ว่า เมคุน
เป็นผู้ที่ปกครองอาณาจักรที่ไม่เบียดเบียนประชาราษฏ์ ปกป้องและนำสันติสุขมาสู่อาณาจักร
ซึ่งถ้าที่นี่มีระบบการสืบทอดบัลลังก์แบบราชวงศ์ ทายาทของกษัตริย์อาจจะเป็นเมคุน หรือไม่เป็นก็ได้
ดังนั้นโลกนี้จึงใช้ระบบ สวรรค์เป็นผู้กำหนด และมอบความเป็นอมตะให้กษัตริย์
และกิเลนก็สามารถเลือกกษัตริย์ใหม่ได้ หากกษัตริย์คนเก่าตายไป

กิเลนเกิดที่ทะเลเหลือง (โฮซัน) ซึ่งเป็นจุดศูนย์กลางของโลกนี้
กิเลนเป็นสัตว์ที่ประเสริฐมาก
มีความเมตตา ใจดี ให้อภัยได้ทุกอย่าง และยอมทำตามกษัติรย์ได้ทุกเรื่อง
กษัตริย์สามารถทำอะไรก็ได้ตามที่ใจต้องการ
โยโกะอยากกลับบ้าน ก็กลับไปได้
แต่ สวรรค์เฝ้าจับตาดูอยู่ การที่กษัตรย์ละทิ้งหน้าที่ ปกครองอาณาจักรอย่างผิดๆ
เช่นกษัตริย์เอ็นองค์ก่อนก็เข่นฆ่าผู้คน เผาเมือง
ผลคือ กิเลนล้มป่วย เรียกอาการนี้ว่า ชิทสึโด
ถ้ากิเลนตาย กษัตริย์ก็จะตายด้วย
พวกอมตะ ถ้าถูกตัดหัว หรือป่วยเป็นโรคจากภายในร่างกาย ก็ตายได้เหมือนกัน
กิเลนเป็นผู้เลือกกษัตริย์และให้ความเป็นอมตะแก่กษัตริย์
ดังนั้น ถ้ากิเลนตาย กษัตริย์ก็ต้องตายด้วย
แต่ถ้ากษัตริย์ตายก่อนกิเลน กิเลนก็ไม่จำเป็นว่าจะต้องตายตาม

โยโกะจะกลับโลกของตัวเองโดยใช้พลังของกิเลนส่งธอกลับก็ได้
แต่ถ้าอย่างนั้นก็เท่ากับว่า เธอละเลยหน้าที่ของกษัตริย์
อาณาจักรที่ไร้กษัตริย์ จะทำให้อาณาจักรแห้งแล้ง สัตว์ปีศาจมารังควานประชาชนเพิ่มมากขึ้น
อาณาจักรจะประสบกับภัยพิบัติและล่มสลายไปในที่สุด
หากโยโกะทิ้งอาณาจักรของเธอไป สวรรค์ก็จะละทิ้งเธอ
กิเลนจะป่วย และทั้งกษัตริย์และกิเลนจะตายไปในที่สุด
เรื่องนี้ก็แล้วแต่โยโกะว่าจะเป็นกษัตริย์ หรือกลับบ้าน
แต่โรคุตะอยากให้ไปช่วยเคคิ แม้ว่าเธอจะตกลงเป็นกษัตริย์หรือไม่ก็ตาม
โชริวให้เวลาโยโกะไปนอนคิด1คืน แล้วค่อยมาบอกคำตอบกับเขาพรุ่งนี้ว่าเธอจะไปช่วยเคคิหรือไม่


กิเลนเลือกกษัตริย์

ทางด้านสุงิโมโตะ อ.เฮกิก็เล่าเรื่องนี้ให้เธอฟังเหมือนกัน
สุงิโมโตะยังไม่ยอมรับโยโกะ เพราะโยโกะคิดแต่จะกลับบ้าน
มันต้องเป็นเรื่องเข้าใจผิดแน่ ถ้าไม่อย่างนั้นโคโอคงไม่มาทำดีกับเธอหรอก
เธอทิ้งทุกอย่างจากโลกนั้นมาแล้ว เธออยากต่อสู้
แต่อ.เฮกิค้านว่า เขาเห็นว่าเธอควบคุมตัวเองไม่ได้จากแววตาของเธอ
สุงิโมโตะยังไม่รู้จักตัวตนที่แท้จริงของตัวเองเลยไม่ใช่หรือ
คนที่รู้ตัว เขาจะไม่พูดกันหรอกว่า ตัวเองเหมาะกับการเป็นกษัตริย์
นั่นทำให้สุงิโมโตะเจ็บใจมาก


อ.เฮกิเล่าเรื่องให้สุงิโมโตะฟัง


สุงิโมโตะเจ็บใจกับคำพูดของอ.เฮกิ


ทุกอย่างขึ้นอยู่กับการตัดสินใจของโยโกะแล้ว

ชูโคนำทางโยโกะและราคุชุนกลับที่พัก
ระหว่างทาง ราคุชุนถามว่า โยโกะยังลังเลอะไรอยู่อีก ในเมื่อถ้าไม่เป็นกษัตริย์ก็ต้องตายอยู่ดี
แต่โยโกะบอกว่า เธอไม่อยากด่วนตัดสินใจ ตั้งแต่เธอมาที่นี่ เธอเกือบเอาชีวิตไม่รอดตั้งหลายครั้ง

โยโกะถามชูโคเรื่องของโชริวกับโรคุตะ
ทั้งคู่เป็นไทกะเหมือนกัน คงจะเข้าใจความรู้สึกอยากกลับบ้านของเธอแน่ๆ
ชูโคบอกว่า การพบกันของโชริวกับโรคุตะนั้น พวกเขาแทบไม่เคยบอกใคร
แต่ชูโค ก็จะเล่าเรื่องของพวกเขาให้โยโกะฟังเอง


โยโกะถามชูโคเรื่องโชริวกับโรคุตะ

500ปีก่อน ในประเทศญี่ปุ่น เกิดสงครามกลางเมืองขึ้น
เมืองเซโตะอุจิถูกห้อมล้อมไปด้วยเปลวเพลิง
ผู้คนอดอยากล้มตายเป็นจำนวนมาก จนพ่อแม่ต้องทิ้งลูกให้อดอยากเพื่อความอยู่รอดของครอบครัวก็มี
เด็กน้อยคนหนึ่ง ก็เป็นเหยื่อแห่งความอดอยากท่ามกลางสมรภูมินี้เหมือนกัน
เขาโดนพ่อบังเกิดเกล้าทิ้ง โดยหลอกว่าให้รออยู่ในป่า
เด็กน้อยคนนั้นรู้ดีว่า พ่อทิ้งเขา แต่เขาก็จะรออยู่ตรงนี้ เพราะไม่อยากเป็นตัวถ่วงของครอบครัว
เด็กคนนี้คือโรคุตะนั่นเอง


บ้านเมืองที่ถูกเผา


เด็กน้อยที่ตกเป็นเหยื่อความอดอยากท่ามกลางสงคราม

ในเมืองเซโตะอุจิ บ้านเมืองถูกเผาวอดวายแล้ว
เจ้าเมืองก็โดนฆ่าตายเหมือนกัน เหลือรอดแค่ชาวบ้านไม่กี่คน
และลูกชายเจ้าเมืองนาม โคมัตสึ นาโอทากะเท่านั้น
เมื่อผู้เป็นพ่อตายไป นาโอทากะจึงได้รับตำแหน่งเป็นนายน้อยของเมืองนี้โดยปริยาย
เขาสั่งให้ผู้คนอพยพไปยังเกาะที่อยู่ข้างๆเมืองทันที


เมื่อผู้เป็นพ่อตายไป นาโอทากะก็ขึ้นเป็นนายน้อยทันที